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2024년 03월 05일 (화)
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[사설] 창원시 인구감소 대책 서둘러야

  • 기사입력 : 2023-12-03 19:31:58
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  • 저출산과 고령화로 인한 인구감소가 전국적인 현상이라 하지만 청년을 중심으로 인구가 급격히 감소하는 현상이 창원시에서 벌어져 대책 마련이 절실해 보인다. 오는 7일 예정된 ‘지방소멸 위기시대 창원특례시 대전환’이라는 한일 국제세미나에 앞서 창원시정연구원이 미리 밝힌 주제발표문에서 나와 다소 충격적이다. 인구감소 원인으로는 창원의 고등교육 기관 부족과 사회적 돌봄의 불충분, 낮은 문화 수용력과 주거환경의 불군형이라고 지적해 지방의 인구감소의 문제점을 고스란히 안고 있다. 창원에서 타지로 이주할 경우 이주 이유의 설문조사에서도 ‘취업’과 ‘문화여가의 향유’로 꼽은 것을 봐도 청년에 대한 인프라가 얼마나 부족한지 여실히 드러냈다.

    창원은 경남의 수부도시로 그나마 타 도시에 비해 여건이 나은 편이다. 하지만 청년들이 생각하는 도시의 여건은 전국 평균에도 못 미치는 한계에 와 있다고 봐야 한다. 서울 위주의 정치를 제외하더라도 한 도시에서 경제와 문화가 해결되고 어울려야 하는 게 도시 형태인데 이게 해결되지 않아 타 도시로 젊은 인구가 빠져나간다는 것은 있을 수 없는 일이다. 창원 시장과 인구 정책 담당자는 이 문제를 심각하게 받아들여 젊은이들이 타지로 빠지지 않게 할 수 있는 대책을 내놓아야 한다. 물론 인구를 늘리기 위한 다양한 방법과 입안을 하겠지만 고민과 대책을 더 쏟아내야 한다는 말이다. 인구가 수부도시로 몰려야지 자꾸 빠져나간다면 그 면모를 잃는 것은 시간문제다.

    창원시정연구원의 인구감소 대응 전략도 새겨볼 만하다. 성장거점 도시의 경직된 특화상태에서 벗어나 풀뿌리 상호작용 활성화와 구조전환 전략 패키지 구성의 필요성을 언급했다. 집중화된 산업구조에서 벗어나 다양한 가치창출 거점 형성 등 제안서의 자세한 내용은 한마디로 사람이 모여들고 살기 좋은 도시를 만들자는 게 요점이다. 주제발표문에서 지적된 것처럼 청년층이 도시에서의 미래의 삶에 대한 것이 부정적이면 안 된다. 대학, 고교 등 전국에 비해 교육의 열세에다 여성의 일·가정 양립의 불안정 등이 상존한다면 나아질 수 없다. 창원시는 새로운 도시구조 창출을 위해 머리를 맞대고 사안을 엄중하게 살펴봐야 한다.

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