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2022년 12월 05일 (월)
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[람사르초록기자세상] 자연습지 우포늪 왜 보존해야 할까요

김충헌 (마산삼진고 1년)
식물 480여종과 다양한 곤충·조류 등 서식
거대한 탄소 저장고로 지구온난화도 막아

  • 기사입력 : 2022-08-03 08:02:29
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  • 창녕 우포늪은 총 면적 2.31㎢에 이르는 우리나라 최대의 자연습지이다. 우포늪은 어떤 역할을 하고 있을까?

    창녕 우포늪.
    창녕 우포늪.

    우포늪에는 현재까지 약 480여 종의 식물이 발견되었다. 이는 대한민국 전역에 서식하는 전체 식물종의 10%에 달하는 숫자이다. 대표적으로 생이가래, 마름, 자라풀, 연, 가시연, 갈대와 억새 등이 수생 식물을 볼 수 있으며 선버드나무, 왕버드나무, 이태리 포플러 등의 나무도 있다. 자연스럽게 풀과 나무를 보금자리로 하는 각종 곤충과 파충류 및 양서류도 서식하고 있으며, 작은 동물과 식물 열매를 먹이로 하는 흰뺨검둥오리, 왜가리, 중대백로, 큰고니, 노랑부리저어새 등의 조류도 우포늪에 서식하거나 특정 계절에 찾아온다. 멧돼지와 고라니, 담비와 삵 등의 포유류 또한 서식하고 있다. 우포늪은 뛰어난 자연환경을 갖추고 있어 국내에서 완전히 멸종되었던 따오기의 복원 장소로도 선정됐다.

    우포늪에 서식하는 식물과 흙 속의 미생물들은 우포늪으로 흘러드는 토평천을 맑게 정화하는 역할도 한다. 비가 많이 올 때는 물을 흡수해 지하수로 전환했다가 비가 적게 올 때 다시 방출해 가뭄과 홍수 예방에도 큰 도움이 된다. 또 우포늪은 거대한 탄소 저장고로 지구온난화를 저지하는데도 크게 기여하고 있다. 우포늪으로 인해 지역 주민들에게 돌아오는 이익도 적지 않다. 관광 수입은 물론, 창녕에서 생산되는 농산물들은 모두 친환경 제품으로 인증받아 비교적 높은 가격에 판매되고 있다.

    이렇듯 우포늪은 자연환경적 측면, 사회경제적 측면에서 다양한 역할을 하고 있다. 우포늪을 보존하자는 주장에 더이상 근거를 제시할 필요가 있을까?

    김 충 헌 (마산삼진고 1년)
    김충헌

    김충헌 (마산삼진고 1년)

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